Όλα όσα πρέπει να ξέρετε για την επιληψία

745
επιληψια

Όλα όσα πρέπει να ξέρετε για την επιληψία.

Τι είναι η επιληψία;

Η επιληψία είναι μια χρόνια διαταραχή που προκαλεί μη προκληθείσες, επαναλαμβανόμενες κρίσεις. Μια κρίση είναι μια ξαφνική και βιαστική ηλεκτρική δραστηριότητα στον εγκέφαλο.

Υπάρχουν δύο τύποι επιληπτικών κρίσεων. Οι γενικές επιληπτικές κρίσεις επηρεάζουν ολόκληρο τον εγκέφαλο. Οι μερικές επιληπτικές κρίσεις επηρεάζουν μόνο ένα μέρος του εγκεφάλου.

Μια ήπια κρίση μπορεί να είναι δύσκολο να αναγνωριστεί γιατί διαρκεί μόλις λίγα δευτερόλεπτα και δεν γίνετε αντιληπτή.

Οι ισχυρότερες κρίσεις μπορεί να προκαλέσουν σπασμούς και ανεξέλεγκτες συσπάσεις των μυών και μπορεί να διαρκέσουν από δευτερόλεπτα έως λίγα λεπτά. Κατά τη διάρκεια μιας σοβαρής κρίσης το άτομο μπερδεύεται και χάνει τη συνείδηση του. Μετά το πέρας της κρίσης είναι πιθανό να μη θυμάται τίποτα από ότι έχει συμβεί.

 

Οι λόγοι που μπορεί να προκαλέσουν μια κρίση επιληψίας είναι:

  • Υψηλός πυρετός
  • Τραυματισμός στο κεφάλι
  • Πολύ χαμηλά επίπεδα σακχάρου στο αίμα
  • Κατανάλωση αλκοόλ

Η επιληψία είναι μια αρκετά συχνή νευρολογική διαταραχή που πλήττει 65 εκατομμύρια  ανθρώπους παγκοσμίως.

Οποιοσδήποτε μπορεί να εμφανίσει συμπτώματα επιληψίας όμως πιο συνηθισμένη σε μικρά παιδιά και ηλικιωμένους. Επίσης είναι περισσότερο συνηθισμένο σε γυναίκες από ότι σε άντρες.

Δυστυχώς δεν υπάρχει κάποια θεραπεία για την επιληψία όμως μπορεί να αντιμετωπιστεί με φάρμακα και διάφορες άλλες τεχνικές.

 

Επιληψία συμπτώματα

Οι επιληπτικές κρίσεις είναι το κύριο σύμπτωμα της επιληψίας. Τα συμπτώματα γενικά διαφέρουν από άτομο σε άτομο αλλά και με τον τύπο της κρίσεις.

Μερικές επιληπτικές κρίσεις

Μια απλή μικρή κρίση δεν θα φέρει απώλεια συνείδησης.

Τα συμπτώματα μιας απλής επιληπτικής κρίσης είναι:

  • Αλλοιώσεις των αισθήσεων της γεύσης, της οσμής, της όρασης, της ακοής και της αφής.
  • Ζάλη
  • Μυρμήγκιασμα και συσπάσεις των άκρων

Οι σύνθετες επιληπτικές κρίσεις περιλαμβάνουν απώλεια συνείδησης και επίγνωσης.

 Άλλα συμπτώματα επιληψίας μπορεί να είναι:

  • Κενό βλέμμα
  • Καμία ανταπόκριση
  • Επαναλαμβανόμενες κινήσεις

Οι γενικές επιληπτικές κρίσεις περιλαμβάνουν ολόκληρο τον εγκέφαλο.

 

Υπάρχουν 6 τύποι γενικών επιληπτικών κρίσεων:

Απούσες επιληπτικές κρίσεις: προκαλούν βλέμμα στο κενό, επαναλαμβανόμενες κινήσεις όπως χτυπήματα στα χείλη ή ανοιγοκλείσιμα των βλεφάρων και μια μικρή απώλεια επίγνωσης.

  • Τομολογικές κρίσεις: προκαλούν μυϊκή δυσκαμψία.
  • Ατονικές κρίσεις: οδηγούν σε απώλεια μυϊκού ελέγχου και μπορεί να έχετε κάποια ξαφνική πτώση.
  • Κλονιστικές κρίσεις: χαρακτηρίζονται από επαναλαμβανόμενες, μυϊκές κινήσεις του προσώπου, του λαιμού και των χεριών.
  • Οι μυϊκές κρίσεις: προκαλούν αυθόρμητες γρήγορες, συστροφές των χεριών και των ποδιών.
  • Οι τονοκλονικές κρίσεις παλιά ονομάζονταν «μεγάλες επιληπτικές κρίσεις».

 

Τα συμπτώματα των μεγάλων επιληπτικών κρίσεων είναι:

  • Κοκκάλωμα του κορμιού
  • Τρέμουλο σε όλο το σώμα
  • Απώλεια ελέγχου της ουροδόχου κύστης και του εντέρου
  • Δάγκωμα της γλώσσας
  • Απώλεια συνείδησης

Μετά από μια μεγάλη κρίση ίσως να μη θυμάστε τι περάσατε και να αισθάνεστε άρρωστοι για κάποιες ώρες.

 

Τι μπορεί να ενεργοποιήσει μια επιληπτική κρίση;

Κάποιοι άνθρωποι μπορούν να αναγνωρίσουν ποιες είναι οι συνθήκες που θα τους προκαλέσουν μια επιληπτική κρίση.

Μερικές από τις πιο συχνά αναφερόμενες αιτίες επιληψίας είναι:

  • Η έλλειψη ύπνου
  • Ασθένεια ή πυρετός
  • Στρες
  • Έντονα φώτα ή λάμψεις που αναβοσβήνουν
  • Καφεΐνη, αλκοόλ, φάρμακα, ναρκωτικά
  • Αν παραλείψετε ένα γεύμα, αν φάτε περισσότερο ή συγκεκριμένα συστατικά φαγητού

Το να αναγνωρίσετε τι μπορεί να σας προκαλέσει μια κρίση συνήθως είναι αρκετά δύσκολο. Ένα μεμονωμένο περιστατικό δεν σημαίνει ότι πάντα η ίδια συνθήκη θα σας προκαλεί μια κρίση. Συνήθως είναι ένας συνδυασμός καταστάσεων που θα προκαλέσουν την κρίση.

Ένας καλός τρόπος για να βρείτε τι σας επηρεάζει είναι να κρατάτε ένα ημερολόγιο κρίσεων.

 

Μετά από κάθε επιληπτική κρίση σημειώστε τα εξής:

  • Την ημέρα και την ώρα της κρίσης
  • Σε τι είδους δραστηριότητα συμμετείχατε
  • Τι συνέβαινε γύρω σας
  • Ασυνήθιστα αξιοθέατα, μυρωδιές και ήχους
  • Πόσο αγχωμένοι ήσασταν
  • Τι είχατε φάει ή πόση ώρα είχε περάσει από την τελευταία φορά που φάγατε.
  • Πόσο κουρασμένοι ήσασταν και αν είχατε κοιμηθεί καλά την προηγούμενη νύχτα

Μπορείτε επίσης να χρησιμοποιήσετε το ημερολόγιο κρίσεων για να διαπιστώσετε αν λειτουργούν τα φάρμακα που παίρνετε. Σημειώστε πως αισθανθήκατε λίγο πριν αλλά και μετά την κρίση σας και αν υπήρξαν τυχόν παρενέργειες.

Φέρτε το ημερολόγιο σας σε κάθε επίσκεψη με τον γιατρό σας. Μπορεί να είναι χρήσιμο για να προσαρμοστεί η θεραπεία σας ή να βρεθούν και άλλες εναλλακτικές λύσεις.

 

Είναι η επιληψία κληρονομική;

Μπορεί να υπάρχουν έως και 500 γονίδια που να σχετίζονται με την επιληψία. Είναι πιθανό να κληρονομήσετε ένα γονίδιο που θα σας κάνει περισσότερο επιρρεπής σε κρίσεις που προκαλούνται από συγκεκριμένες αιτίες ενώ άλλα γονίδια επιληψίας δεν προκαλούν επιληπτικές κρίσεις.

Η επιληψία μερικές φορές είναι κληρονομικής φύσης και μπορεί να περάσει σε άλλα άτομά της οικογένειας. Όμως ο κίνδυνος να κληρονομηθεί η πάθηση είναι αρκετά χαμηλός. Οι περισσότεροι γονείς με επιληψία δεν κάνουν παιδία με επιληψία.

Γενικά ο κίνδυνος να εμφανίσετε επιληψία σε ηλικία έως τα 20 είναι στο 1%. Αν έχετε γονιό με επιληψία αυτή η πιθανότητα αυξάνεται σε ποσοστό 2-5%. Αν οι γονείς σας έχουν επιληψία λόγω κάποιας άλλης αιτίας όπως το εγκεφαλικό τότε η ασθένεια είναι επίκτητη και δεν κληρονομείτε.

Η επιληψία δεν επηρεάζει τη γονιμότητα σας ή της ικανότητα σας να κάνετε παιδί. Όμως μερικά φάρμακα που χρησιμοποιούνται για την επιληψία μπορούν να επηρεάσουν το έμβρυο κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης. Συμβουλευτείτε το γιατρό σας αμέσως μόλις ανακαλύψετε ότι είστε έγκυος ή καλύτερα και πριν ξεκινήσετε τις προσπάθειες. Ένας γενετικός σύμβουλος θα σας βοηθήσει σε ότι χρειαστείτε.

 

Τι προκαλεί την επιληψία;

Για 6 στα 10 άτομα η αιτία της επιληψίας δεν μπορεί να προσδιοριστεί. Μια ποικιλία καταστάσεων μπορεί να σας οδηγήσει σε επιληπτικές κρίσεις.

Πιθανές αιτίες που μπορεί να προκαλέσουν την επιληψία:

  • Εγκεφαλικό τραύμα
  • Ουλές στον εγκέφαλο μετά από κάποιο τραυματισμό (μετατραυματική επιληψία)
  • Σοβαρή ασθένεια με πολύ υψηλό πυρετό
  • Εγκεφαλικό επεισόδιο, το οποίο αποτελεί την κύρια αιτία επιληψίας σε άτομα ηλικίας άνω των 35 ετών.
  • Αγγειακές παθήσεις
  • Έλλειψη οξυγόνου στον εγκέφαλο
  • Όγκος στον εγκέφαλο ή κύστη
  • Άνοια ή Alzheimer
  • Χρήση ναρκωτικών στη κύηση από την μητέρα σας, προγεννητική βλάβη, δυσπλασία του εγκεφάλου ή έλλειψη οξυγόνου κατά την γέννηση.
  • Λοιμώδεις νόσοι όπως το AIDS και η μηνιγγίτιδα
  • Γενετικές ή αναπτυξιακές διαταραχές
  • Νευρολογικές ασθένειες

 

Πως γίνετε η διάγνωση της επιληψίας;

Αν υποπτεύεστε ότι περάσατε μια επιληπτική κρίση τότε πρέπει να δείτε έναν γιατρό το συντομότερο δυνατό. Η κρίση μπορεί να είναι σύμπτωμα μιας σοβαρής ασθένειας. Σύμφωνα με το ιστορικό σας ο γιατρός θα αποφασίσει τι εξετάσεις θα κάνετε.

Οι πιθανές εξετάσεις που θα χρειαστεί να κάνετε για να βγει η διάγνωση για την επιληψία είναι:

  • Αιματολογικές εξετάσεις σε αναζήτηση για κάποια μόλυνση, τη λειτουργεία του ήπατος και των νεφρών, τα επίπεδα γλυκόζης στο αίμα σας.
  • Ηλεκτροκαρδιογράφημα
  • Αξονική τομογραφία
  • Μαγνητική τομογραφία
  • Ποζιτρονική τομογραφία

 

Πως θεραπεύετε η επιληψία;

Οι περισσότεροι άνθρωποι μπορούν να ελέγξουν την επιληψία τους. Η θεραπεία σας θα εξαρτηθεί από τα συμπτώματα σας, την κατάσταση της υγείας σας και το πόσο καλά ανταποκρίνεστε στην θεραπεία.

Ορισμένες επιλογές θεραπείας της επιληψίας περιλαμβάνουν:

  • Αντιεπιληπτικά φάρμακα για να περιοριστούν οι κρίσεις
  • Vagus nerve stimulator: Αυτή η συσκευή τοποθετείται χειρουργικά κάτω από το δέρμα στο στήθος και διεγείρει ηλεκτρικά το νεύρο που τρέχει από το λαιμό.
  • Κετογονική διατροφή
  • Χειρουργική επέμβαση στον εγκέφαλο

Υπάρχουν πολλά φάρμακα αντιεπιληπτικά. Ο γιατρός σας μπορεί να συνταγογραφήσει ένα φάρμακο ή ένα συνδυασμό φαρμάκων ανάλογα με τον τύπο των επιληπτικών κρίσεων που έχετε.

  • Λεβετιρακετάμη
  • Λαμοτριγίνη
  • Τοπιραμάτη
  • Βαλπροϊκό οξύ
  • Καρβαμαζεπίνη
  • Αιθοσουξιμίδιο

 

Ορισμένες πιθανές παρενέργειες που μπορεί να προκληθούν από τα φάρμακα για την επιληψία είναι:

  • κούραση
  • ζάλη
  • εξάνθημα
  • κακός συντονισμός των άκρων
  • προβλήματα μνήμης

Σπανίως μπορεί να εμφανιστούν συμπτώματα κατάθλιψης ή φλεγμονή του ήπατος.

Οι περισσότεροι άνθρωποι βελτιώνονται σε πολύ μεγάλο βαθμό με τη χρήση των φαρμάκων για την επιληψία. Μερικά παιδιά με επιληψία σταματούν να έχουν επιληπτικές κρίσεις και μπορεί να σταματήσουν να παίρνουν φάρμακα.

 

Διατροφή για την επιληψία

Η κετογονική διατροφή συνίσταται για τα άτομα με επιληψία. Αυτή η δίαιτα είναι χαμηλή σε υδατάνθρακες και υψηλή σε λιπαρά και αναγκάζει το σώμα να χρησιμοποιήσει λίπος για να παράγει ενέργεια αντί για γλυκόζη, μια διαδικασία που ονομάζεται κέτωση. Η κετογονική διατροφή συνίσταται για τα παιδιά.

Για τους εφήβους και τους ενήλικες με επιληψία μπορεί να συνιστάται μια τροποποιημένη δίαιτα Atkins. Αυτή η δίαιτα είναι επίσης υψηλή σε λιπαρά και περιλαμβάνει ελεγχόμενη πρόσληψη υδατανθράκων.

 

Επιληψία και συμπεριφορά

Τα παιδιά με επιληψία τείνουν να έχουν περισσότερα προβλήματα μάθησης και συμπεριφοράς. Περίπου το 13% με 35% των παιδιών με νοητική στέρηση έχουν επίσης επιληψία. Συχνά προέρχονται από την ίδια αιτία.

Μερικοί άνθρωποι παρατηρούν μια αλλαγή στη συμπεριφορά τους λίγα λεπτά ή ώρες πριν από μια κρίση.

Αυτό μπορεί να σχετίζεται με την ανώμαλη εγκεφαλική δραστηριότητα που προηγείται μιας κρίσης και μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Απροσεξία
  • Ευερεθιστότητα
  • Υπερδραστηριότητα
  • Επιθετικότητα

 

Ζώντας με επιληψία: Τι να περιμένετε

Η επιληψία είναι μια χρόνια διαταραχή που μπορεί να επηρεάσει πολλές πτυχές της ζωής σας.

Ορισμένες άλλες επιπλοκές της επιληψίας μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Κίνδυνο μόνιμης βλάβης ή θανάτου εξαιτίας σοβαρών κρίσεων που διαρκούν περισσότερο από πέντε λεπτά
  • Κίνδυνο επαναλαμβανόμενων κρίσεων
  • Ξαφνικός ανεξήγητος θάνατος στην επιληψία, η οποία επηρεάζει μόνο το 1% των ανθρώπων με επιληψία

Εκτός από τις τακτικές επισκέψεις γιατρού και σύμφωνα με το πρόγραμμα θεραπείας, μπορείτε να κάνετε μερικά πράγματα που μπορείτε να κάνετε για να αντιμετωπίσετε:

  • Κρατήστε ένα ημερολόγιο κρίσεων όπως είδαμε πιο πάνω.
  • Διδάξτε στους ανθρώπους που βρίσκονται κοντά σας σχετικά με τις επιληπτικές κρίσεις και τι πρέπει να κάνετε σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης.
  • Ζητήστε επαγγελματική βοήθεια για συμπτώματα κατάθλιψης ή άγχους.
  • Συμμετοχή σε ομάδα υποστήριξης για άτομα με διαταραχές κατάσχεσης.
  • Φροντίστε την υγεία σας με την κατανάλωση ισορροπημένης διατροφής και την τακτική άσκηση